Astrônomos podem ter descoberto primeiro planeta a orbitar 3 estrelas

Astrônomos podem ter descoberto primeiro planeta a orbitar 3 estrelas

Uma imagem de GW Orionis, um sistema de estrelas triplas com uma misteriosa lacuna em seus anéis de poeira ao redor. Os astrônomos da UNLV hipótesem a presença de um planeta massivo na fenda, que seria o primeiro planeta já descoberto a orbitar três estrelas. A imagem esquerda, fornecida pelo telescópio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), mostra a estrutura anelada do disco, com o anel mais interno separado do resto do disco. As observações na imagem certa mostram a sombra do anel mais íntimo no resto do disco. Os astrônomos da UNLV usaram observações do ALMA para construir um modelo abrangente do sistema estelar. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), ESO/Exeter/Kraus et al.
Uma imagem de GW Orionis, um sistema de estrelas triplas com uma misteriosa lacuna em seus anéis de poeira ao redor. Os astrônomos da UNLV hipótesem a presença de um planeta massivo na fenda, que seria o primeiro planeta já descoberto a orbitar três estrelas. A imagem esquerda, fornecida pelo telescópio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), mostra a estrutura anelada do disco, com o anel mais interno separado do resto do disco. As observações na imagem certa mostram a sombra do anel mais íntimo no resto do disco. Os astrônomos da UNLV usaram observações do ALMA para construir um modelo abrangente do sistema estelar. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), ESO/Exeter/Kraus et al.



Pesquisadores e colegas da UNLV podem ter identificado o primeiro planeta conhecido a orbitar três estrelas.


Ao contrário do nosso , que consiste em uma estrela solitária, acredita-se que metade de todos os sistemas estelares, como GW Ori, onde os astrônomos observaram o novo fenômeno, consistem em duas ou mais  que estão gravitacionalmente ligadas uma à outra.

Mas nenhum planeta orbitando três estrelas — uma órbita circunptripla — foi descoberto. Talvez até agora.

Takeaways

Usando observações do poderoso telescópio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), os astrônomos da UNLV analisaram os três anéis de poeira observados ao redor das três estrelas, que são críticos para a formação de 

Mas eles encontraram uma lacuna substancial, mas intrigante, no disco circuntriplo.

A equipe de pesquisa investigou diferentes origens, incluindo a possibilidade de que a lacuna foi criada pelo torque gravitacional das três estrelas. Mas depois de construir um modelo abrangente de GW Ori, eles descobriram que a explicação mais provável, e fascinante, para o espaço no disco é a presença de um ou mais planetas massivos, semelhantes a Júpiter na natureza. Os gigantes gasosos, de acordo com Jeremy Smallwood, autor principal e recém-formado em astronomia pela UNLV, são geralmente os primeiros planetas a se formar dentro de um sistema estelar. Planetas terrestres como a Terra e Marte seguem.

O planeta em si não pode ser visto, mas a descoberta — destacada em um estudo de setembro no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society— sugere que este é o primeiro planeta circuntriple já descoberto. Mais observações do telescópio ALMA são esperadas nos próximos meses, o que poderia fornecer evidências diretas do fenômeno.

"É realmente emocionante porque torna a teoria da formação de planetas realmente robusta", disse Smallwood. "Isso pode significar que a formação de planetas é muito mais ativa do que pensávamos, o que é muito legal." 

Fonte: Phys.org - Notícias e Artigos sobre Ciência e Tecnologia

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